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남원우 교수팀, 2021년 '한국연구재단 리더연구자지원사업' 신규과제 선정

  • 작성처
  • 등록일2021.06.04
  • 1184

세계 수준의 산소화학 연구로 리더연구자지원사업(창의적연구사업단) 3회 연속 선정


남원우 교수


화학·나노과학과 남원우 교수가 이끄는 산소화학 연구단이 2021년 '한국연구재단 리더연구자지원사업(창의적연구사업단)' 신규과제로 선정됐다. 이로써 남원우 교수는 2003년, 2012년에 이어 3회 연속 선정되며 국내 과학자 중 최초이자 최장기(27년) 창의적 연구 과제 수행의 기록을 세우게 됐다. 


한국연구재단은 미래의 독자적 과학기술과 신기술을 개발하기 위해서 세계적 수준에 도달한 연구자의 심화연구 집중 지원을 통해 글로벌 연구리더로 육성하기 위해 리더연구자사업(창의적연구사업단)을 선정하고 있다. 남원우 교수는 2003년 ‘생체 모방을 통한 산소화 효소의 화학반응 규명 및 인공 효소 시스템의 창출’, 2012년 ‘효소 모방 화합물을 사용한 산소 활성화 및 물 산화 반응’을 주제로 본 사업에 선정되어 지난 18년간 산소화 효소의 생체 모방 화합물을 통하여 중간체 생성 및 반응성 그리고 반응 메커니즘을 규명에 대한 연구를 수행해왔다. 이러한 우수한 연구 성과를 인정받아 2021년 리더연구자사업 신규과제로 선정되어 향후 9년간 총 72억 원 규모의 연구비를 지원받아 ‘산소 화학: 산소분자의 생성-활성화-촉매 반응’ 연구를 수행하게 된다. 


남원우 교수는 산소화 효소의 중간체 생성 및 반응성 그리고 반응 메커니즘에 대한 연구를 수행하며 산소화학 연구 분야에서 세계 수준의 성과를 창출해왔다. 지난 20여 년간 세계적 학술지인 <Nature>(1편, IF=42.78), <Science>(2편, IF=41.85), <Nature Chemistry>(4편, IF=21.69), <Nature Reviews Chemistry>(1편, IF=34.95), <Accounts of Chemical Research>(6편, IF=20.83), <Journal of the American Chemical Society>(84편, IF=14.61), <Angewandte Chemie International Edition>(29편, IF=12.96), <Chemical Science>(14편, IF=9.35)를 포함하여 370편 이상의 논문을 발표했다. 


이러한 독보적 연구 성과를 기반으로 남원우 교수는 2000년 ‘젊은 과학자상(대통령상)’, 2007년 ‘경암학술상’, 2015년 ‘한국과학상(대통령상)’을 비롯해 2020년 ‘한국도레이 과학기술상’ 등 국내·외의 주요 상을 다수 수상했다. 이와 더불어 2005년 ‘제1회 이화학술상’을 수상하고, 같은 해 본교 재직 교수로서는 처음으로 석좌교수에 임용되는 등 지난 27년간 이화 연구의 위상을 높이고, 여성 과학자를 양성하는데 매진하며 연구자 및 교육자로서의 소임을 다 하고 있다. 본교는 이러한 공로를 인정해 정년퇴직 후에도 남원우 교수를 초빙석좌교수로 임용해 70세까지 연구에 전념할 수 있도록 적극 지원할 계획이다.


남원우 교수는 이번 사업을 통해 “지금까지 수행해 온 산소화학 연구에 화룡정점을 찍는 동시에, 생무기화학 분야의 미제였던 ‘Oxo Wall’이라는 난제를 규명하여 기초연구로부터 응용까지 아우르는 결과를 창출하여 이화여자대학교 연구의 우수성을 전 세계에 알리겠다“고 포부를 밝혔다.